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A história por trás da série de fotos vencedoras do Prêmio Pulitzer 2021

"Tenho que admitir que chorei por trás das câmeras com algumas cenas"

O fotógrafo Emilio Morenatti, da Espanha, ganhou o Prêmio Pulitzer de Fotografia em 2021 com uma comovente série de fotos da vida de idosos durante a pandemia do Coronavírus. Entre todas as fotos da série, uma particularmente é icônica. A foto mostra a senhora Agustina Cañamero, de 82 anos, e Pascual Pérez, de anos 85 anos, enquanto se abraçavam e se beijavam separados por uma cortina plástica após 102 dias sem nenhum contato, numa casa de saúde em Barcelona.

O próprio fotógrafo conta todas suas preocupações e desafios para fazer as fotos:

“Em seu primeiro encontro após 102 dias de confinamento, o casal se abraçou e beijou através de uma cortina plástico para evitar o contágio do Coronavírus. Quando ela e o marido começaram a chorar enquanto se beijavam através de camadas de máscaras protetoras e da cortina de plástico transparente, Cañamero disse que o casal nunca passou tanto tempo sem contato físico em 59 anos de casamento.

Emilio Morenatti, vencedor do Prêmio Pulitzer 2021
Foto vencedora do Prêmio Pulitzer 2021 | Emilio Morenatti

Tenho que admitir que chorei por trás das câmeras com algumas cenas, e que graças a essa emoção daquele momento consegui afinar o grau de expressão para poder transmitir o máximo possível e aproveitar ao máximo do momento. Talvez a imagem mais comovente de todas tenha sido o beijo entre Agustina e Pascual que, entre uma grande folha de plástico, dão um beijo infinito, selando assim um amor infinito em tempo de pandemia.

O meu desafio como fotojornalista sempre foi um apelo à reflexão através das minhas fotografias. Desta vez, queria focar nos mais vulneráveis, aquelas pessoas mais velhas que, como metáfora, já haviam sido excluídas fora da sociedade em que vivemos. A pandemia expôs muitas coisas e uma delas é como esta sociedade trata os mais vulneráveis ​​- os mais velhos.

Emilio Morenatti, vencedor do Prêmio Pulitzer 2021
Leopoldo Roman, 85, está deitado na cama usando uma máscara facial enquanto espera pelos médicos durante uma visita médica domiciliar em Barcelona, ​​Espanha, em 3 de abril de 2020. Roman, cuja perna foi amputada anos atrás, tem que pagar pelos cuidados diários fora de seu pensão, já que o sistema público só prevê que o assistente social venha uma hora por dia, três dias por semana. Foto: Emilio Morenatti

No início, desconhecíamos as propriedades do vírus e lembro que todos tínhamos muito medo quando entramos na casa daqueles idosos, alguns deles infectados com a doença. Nem as enfermeiras nem eu tínhamos roupas de proteção adequadas, então usamos grandes sacos plásticos de lixo para fazer nossas próprias roupas de EPI. Trabalhamos com grande incerteza e medo.

Todos os dias, quando voltava das fotos dos doentes e mortos do COVID, fazia um plano de desinfecção total e ficava confinado em minha casa sem ter nenhum contato com meus filhos e minha esposa. A casa foi dividida durante meses entre a ‘parte limpa’ onde moravam e a ‘zona suja’ onde vivi naquele período.

Lembro-me no passado, quando estava realmente arriscando minha vida para conseguir minhas fotos, ainda não sabia o que significava ser pai – nem pensava que um dia teria filhos. Mas quando você tem seu primeiro bebê nos braços, algo muda dentro de você para sempre. Acho que meus filhos me tornaram uma pessoa melhor e também mais vulnerável, porque quero vê-los crescer, isso me torna uma fotógrafa mais conservadora. Esta pandemia marcou ainda mais essa vulnerabilidade devido ao medo de infectar meus filhos por meio de algumas das minhas coberturas – que me tirou o sono dos meses em que estava cobrindo esta pandemia

Josefa Ribas, 86, que está acamada, olha para a enfermeira Alba Rodriguez como o marido de Ribas, José Marcos, 89, em sua casa em Barcelona, ​​Espanha, 30 de março de 2020, durante o surto de coronavírus. Ribas sofre de demência e Marcos teme pelos dois se o vírus entrar em casa. “Se eu pegar o vírus, quem vai cuidar da minha esposa?”. Foto: Emilio Morenatti

Trocamos coletes à prova de balas e capacetes usados ​​na cobertura de guerras por traje de proteção de EPI e álcool hidro. E para mim, o toque de recolher relacionado ao vírus imposto em uma cidade como Barcelona – com suas ruas completamente desertas – parecia uma trincheira na linha de frente. Além disso, o medo transmitido pelos olhos das pessoas que fotografei e a incerteza diante de um inimigo desconhecido também foram elementos comuns como em uma guerra clássica.

Na Espanha, havia lares de idosos onde quase metade de seus residentes morreram de COVID. Isso me incomodava muito e eu estava obcecado em poder cobrir tudo isso, mas não foi fácil para mim ter acesso lá. Demorei meses para conseguir entrar em uma dessas residências para fotografar aquelas mortes na solidão, idosos que morriam em quartos isolados, longe do resto dos pacientes e do pessoal do serviço, longe de receber um último abraço ou um último adeus.

Emilio Morenatti, vencedor do Prêmio Pulitzer 2021
Francisco España, 60, olha o mar Mediterrâneo de um passeio próximo ao “Hospital del Mar” em Barcelona, ​​Espanha, 4 de setembro de 2020. Francisco passou 52 dias na UTI do hospital devido a uma infecção de coronavírus e ele foi autorizado por seus médicos neste dia a passar quase dez minutos à beira-mar como parte de uma terapia para se recuperar da UTI. Foto: Emilio Morenatti, vencedor do Prêmio Pulitzer 2021

Certa vez, ouvi um fotojornalista veterano dizer que todo fotojornalista é apenas uma unidade de produção. E eu me sinto assim, produzo todos os dias para a AP. Eu vou lá e volto com minhas fotos depois de uma busca, como um antigo caçador. Tem dia que eu saio e volto sem nada, nem mesmo uma foto, depois do expediente ”, diz. “Porém, outro dia inesperadamente, volto com imagens que definem aquele dia, e essa é a parte mais bonita deste trabalho. Eu me considero uma pessoa que tira o positivo do que poderia ser negativo, portanto é muito difícil para mim responder a essa pergunta já que só guardo o mais edificante de cada dia, descarto o outro. É pura sobrevivência emocional”, contou o fotógrafo.

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