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Nave espacial da NASA é a primeira a entrar na Coroa do Sol e tirar fotos de perto

Pela primeira vez na história uma espaçonave tocou o sol. A NASA anunciou que a sonda Parker Solar voou através da atmosfera superior do Sol e capturou fotos e vídeos de “serpentinas coronais” de perto, algo visto apenas de longe até hoje.

A Parker Solar Probe foi lançada em 2018 para examinar o Sol, viajando mais perto dele do que qualquer outra nave espacial já havia feito. Três anos depois, finalmente atingiu esse objetivo.

“Parker Solar Probe ‘tocando o Sol’ é um momento monumental para a ciência solar e um feito verdadeiramente notável”, disse Thomas Zurbuchen, administrador associado do Diretório de Missão Científica na sede da NASA em Washington.

“Este marco não apenas nos fornece insights mais profundos sobre a evolução de nosso Sol e seus impactos em nosso sistema solar, mas tudo que aprendemos sobre nossa própria estrela também nos ensina mais sobre estrelas no resto do universo.”

Durante seu sobrevôo, a Parker Solar Probe entrou e saiu da atmosfera superior do Sol – chamada de corona – várias vezes. A NASA diz que isso provou o que alguns cientistas previram sobre a superfície da estrela: ela não tem o formato de uma bola lisa, mas tem picos e vales que enrugam a superfície. A NASA afirma que descobrir onde essas saliências se alinham com a atividade solar proveniente da superfície pode ajudar os cientistas a aprender como os eventos no Sol afetam a atmosfera e o vento solar.

Nave espacial da NASA é a primeira a entrar na Coroa do Sol e tirar fotos de perto

Durante seus muitos sobrevôos próximos, a Sonda mergulhou abaixo de 15 raios solares (cerca de 6,5 milhões de milhas) da superfície do Sol e transistiu em uma característica na corona chamada de pseudo-estrela. Pseudoestreamers são estruturas massivas que se elevam acima da superfície do Sol e são visíveis na Terra durante os eclipses solares. Veja abaixo o vídeo compartilhado no Twitter pelo perfil Astronomiaum.

“Passar pelo pseudostreamer foi como voar no fundo de uma tempestade”, explica a NASA. “Dentro do pseudostreamer, as condições se aquietaram, as partículas diminuíram e o número de ziguezagues caiu – uma mudança dramática em relação à barragem de partículas que a espaçonave geralmente encontra no vento solar.”

Quando a Sonda Solar Parker passou pela corona, ela fotografou essas serpentinas coronais e forneceu uma perspectiva que antes só era visível de longe, como mencionado, ou seja, durante eclipses solares vistos da Terra.

Nave espacial da NASA é a primeira a entrar na Coroa do Sol e tirar fotos de perto

A Parker Solar Probe continuará a espiralar mais perto do Sol e, eventualmente, chegará a 8,86 raios solares (3,83 milhões de milhas) da superfície. O próximo grande sobrevôo está programado para ocorrer em janeiro de 2022, e a NASA diz que isso provavelmente o trará perto o suficiente para voar pela corona novamente.

“É realmente empolgante ver nossas tecnologias avançadas terem sucesso em levar a Parker Solar Probe para mais perto do Sol do que nunca e poder retornar uma ciência tão incrível”, disse Joseph Smith, executivo do programa Parker na sede da NASA. “Estamos ansiosos para ver o que mais a missão descobrirá à medida que se aventurar ainda mais perto nos próximos anos.”

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