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Chegue perto! Crie impacto visual por meio da conexão pessoal

Foto: Jonathan Castner
Livros de fotografia

“Se suas fotos não são boas o suficiente, então você não está perto o suficiente” – Robert Capa

Se os fotógrafos costumam adotar uma abordagem impessoal, desconectada ou pior, invasiva, de seus assuntos, “quão boas são essas fotos?” – Em artigo para o site Fstoppers, o fotógrafo norte-americano Jonathan Castner apresenta algumas questões que devem ser consideradas para criar impacto visual através da conexão pessoal. Jonathan trabalhou nos últimos 20 anos como fotojornalista. Tentar contar as histórias de pessoas que valem a pena conhecer é a sua vida.

Meus assuntos raramente ficam animados em me conhecer. Eles, como a maioria das pessoas, não ganham a vida com base em sua imagem, por isso, ser fotografado por um profissional é algo que eles nunca fizeram antes. Além disso, para que eu aponte uma lente para eles e transmita, em alguns casos, momentos íntimos ou dolorosos de suas vidas é, pelo menos, uma noção inicialmente estranha ou possivelmente muito desconfortável. Porém, quase todos os dias eu me aventuro a conhecer estranhos, rapidamente faço com que eles confiem em mim e, através disso, me deixem entrar em suas zonas de conforto para que eu possa fazer meu trabalho. Como eu e milhares de outros fotógrafos de notícias e documentários levam as pessoas a abandonar sua guarda cautelosa e a me aceitar no funcionamento interno de seu mundo?

1. Você deve se preocupar com seu assunto

Quanto mais sensível o assunto/situação que você está fotografando, mais você precisa se colocar em seu lugar, perguntar como eles se sentem e como eles gostariam de ser tratados por um estranho. Eu diria que, no mínimo, você deve estar, de alguma forma, emocionalmente envolvido, de maneira positiva, com o seu assunto. Pense no momento em que você está prestes a capturar e no contexto emocional do assunto. Qual é o seu estado emocional? Ele é tímido? Ela está tendo um dia difícil? Está tudo na linha? Eles estão cautelosos com estranhos?

Esta foto é de um projeto meu onde eu documentei a vida de uma jovem que queria ser a Rainha do Rodeio do Estado do Colorado. Passei muitos dias com Rachel enquanto se preparava para o grande dia: o desfile. Esse não é um concurso de beleza. Embora a maioria das pessoas os conheça por sua aparência e roupas extravagantes, embora a aparência conte, as Rodeo Queens são embaixadoras do esporte do rodeio e seu conhecimento deve ser amplo e exaustivo. Rachel e os outros competidores passariam por uma longa série de entrevistas intensas que testavam sua gama de conhecimentos sobre o esporte, a equitação e a história do estado. Aqui, Rachel está checando sua maquiagem antes de começar sua primeira entrevista. O tempo que passei com ela antes fez com que eu agora mostrasse ela e seus colegas competidores com respeito e mostrasse uma parte do esporte que poucos vêem. Eu também sabia o quanto estava em jogo para ela. Embora ela irradiasse calma, eu sabia que ela estava tentando não vomitar. Eu queria mostrar sua postura através de sua intensa ansiedade.

Foto: Jonathan Castner

2. Seu assunto deve saber que você vai respeitá-los

Eles precisam saber que você não os explorará de nenhuma maneira. Este senhor era o dono da única loja em uma pequena e isolada cidade montanhosa que também ocupava um prédio histórico. Devido ao declínio da população local, ele não podia mais ficar no mercado após 30 anos ou mais. Eu senti sua dor pessoal e seus sentimentos de decepcionar a comunidade que ele ama. Ele me disse que estava menos preocupado com o fato de não ter um negócio, mas preocupado com as pessoas que ele estava, em essência, deixando para trás. Quando a loja fechou, três dias depois, os moradores tiveram que fazer uma hora de viagem de ida e volta para chegar a uma loja para comprar comida, transformando a cidade em um deserto de comida. Eu gastei um total de talvez 20 minutos com ele, mas ele soube desde o início que eu estava lá para documentar esse evento de uma forma que honrasse tanto a ele quanto à perda de sua comunidade.

Foto: Jonathan Castner

3. Seja você mesmo

Você não precisa ser seu melhor amigo, mas deve deixar que a pessoa saiba algo sobre você, para que ela possa ver claramente que você é real e decente. Assim como quando você encontra alguém em uma situação social normal, converse e se conheçam. Sem falsidade, sem elogios. As pessoas sabem quando estão sendo manipuladas. Ser um bom conversador é uma grande qualidade para se ter aqui. Porém, você deve saber quando se envolver e quando recuar.

Recebi a tarefa de cobrir a história de uma mulher que viu sua filha ser morta em um acidente de carro em frente à igreja onde a filha estava prestes a se casar. Sim, a filha morreu em seu vestido de noiva. História animadora, né? Depois de fazer algumas fotos em sua casa, finalmente fomos ao túmulo da filha, que ela não tinha visitado desde o funeral. Durante a maior parte do tempo em que estivemos juntos, ela e eu conversamos muito. Ela pôde me conhecer e eu a ela, construindo um relacionamento, o que também me deu a habilidade de tirar fotos dela em vários estados de espírito. Porém, eu sabia o quanto ela estava com dor, então, quando chegamos ao cemitério, mudei minha abordagem. Basicamente, calei a boca, dei alguns passos para trás e deixei que ela lidasse com suas emoções à sua própria maneira.

Foto: Jonathan Castner

4. Seja Paciente

Assim como você esperaria que um pôr do sol ou um animal se movesse para uma parte crítica da sua foto de paisagem, você deve ser paciente com as pessoas. Se elas sabem que você está procurando por fotos, e elas não se importam com sua presença, aproveite o tempo. Os momentos de silêncio são muitas vezes os melhores e mais reveladores, mas exigem o investimento de tempo de sua parte. Quando as coisas ficam calmas com meus assuntos, muitas vezes pensam que, embora não sejam performers, de alguma forma você espera que eles façam algo ‘interessante’. Eu vou dizer a eles que eu não espero nada e só quero ficar por aqui um pouco. Durante esses momentos, costumo fazer alguns quadros descartáveis: aqueles em que não estou realmente interessado, apenas para que eles continuem me vendo fazer fotos e, então, não se preocupem pensando que estão perdendo meu tempo.

Em 2012, passei alguns dias na pequena cidade de Manilla, Iowa, olhando para a bancada presidencial da perspectiva das pequenas comunidades agrícolas que dominam o estado e, portanto, sua política. A cidade tinha um posto de gasolina, um restaurante, um bar e uma loja. Esses lugares são todos centros da comunidade e são ótimos lugares para encontrar pessoas no decorrer de suas vidas. Eu entrei no apropriadamente chamado ‘Tiny’s Grocery’ uma noite e a única pessoa lá era Jim, o gerente. Ele disse que não tinha cliente há uma hora e estava pensando em fechar cedo. Eu lhe contei sobre minha tarefa e perguntei se poderia ficar. Ele aceitou e ficamos conversando um pouco. Quando ele saiu para ver se havia algum tráfego de pedestres ao pôr do sol em uma cidade de apenas 700 pessoas, eu segui. Obtive esta foto que mostrou como cidades vazias como esta geralmente são, ilustrando um elemento chave da minha história. Três minutos depois ele trancou a porta e foi para casa. Se eu tivesse entrado, visto uma loja vazia e fosse dito que ia fechar cedo, eu poderia ter acabado saindo também, mas senti que havia algo revelador que aconteceria e eu dei o tempo necessário.

Foto: Jonathan Castner

6. Seja invisível

O que você está sempre tentando é ser visto, aceito e depois quase ignorado. Ah, você está bem, mas ninguém se importa. Isso não é tão fácil quanto parece. A abordagem clássica de ser ‘a mosca na parede’ funciona para muitos fotógrafos. Depois de fazer o contato inicial com o sujeito e ganhar sua confiança, você essencialmente fica mudo; você simplesmente para de falar ou de alguma forma chama a atenção para si mesmo. Você se move silenciosamente para obter as fotos que deseja com pouco mais que um aceno de cabeça ou um sorriso para manter essa conexão viva. O lendário fotógrafo de documentários Eugene Richards é o mestre disso. Sua capacidade de capturar criminosos, usuários de drogas e outras pessoas que normalmente não gostariam de relacionar permitindo que ele faça fotos extremamente íntimas de suas vidas é surpreendente. Ele diz que é porque ele é, em suas palavras, a pessoa mais chata do mundo. Como resultado, ele é totalmente esquecível, mesmo quando ele tem a lente a poucos centímetros do seu rosto.

Eu estava cobrindo uma vigília à luz de velas para um estudante do ensino médio local que cometeu suicídio. Eu vi este grupo de estudantes em um círculo. Eu acredito que tudo que eu disse foi algo como: ‘Olá, vocês eram seus amigos?’ e todos assentiram sim. Eu respondi ‘Obrigado por terem vindo’ e depois calei a boca. Depois de fotografar alguns rostos apertados, vi que não havia nenhuma lágrima ou emoção evidente. Eles estavam todos calmamente lidando com a dor deles, mas juntos e foi quando me agachei e apontei para eles de dentro do círculo protetor deles.

Foto: Jonathan Castner

7. Junte-se à festa

Por outro lado, às vezes você não pode se afastar, mas em vez disso você tem que se jogar. David Alan Harvey é um mestre nisso e quando a energia do sujeito é alta, eu costumo seguir esse método. Em alguns casos, se você estiver calmamente falando com sua câmera na abordagem ‘voar na parede’, as pessoas verão você se destacando voluntariamente por não fazer parte da ação. Se houver um desfile, entre na fila dos manifestantes. Se houver um festival, felizmente junte-se à multidão. Se você está compartilhando a experiência deles, os participantes verão você como um deles.

Quando ele estava mostrando suas imagens de sua história na National Geographic na trilha Blues do Mississippi, David Alan Harvey foi perguntado como um cara branco alto da costa leste com uma câmera era tão facilmente aceito por todos esses negros locais que ele estava mostrando em suas fotos. Em particular, uma grande foto de quatro companheiros tocando uma guitarra e cantando na varanda da frente em uma pequena cidade. Ele disse que o dia estava muito quente e, enquanto caminhava pela rua, viu os quatro homens. Percebendo que ele acabara de passar por uma loja, ele voltou a comprar um pacote de seis cervejas. Ele então caminhou até eles, entregou a cada um uma cerveja gelada e disse ‘Oi, eu sou Dave’. Isso foi tudo o que aconteceu.

Enquanto fotografava uma reportagem em noites de flashback dos anos 80 em clubes, consegui esta foto. Quadro completo, sem corte, eu raramente faço isso de qualquer maneira. Não há quase nenhuma maneira que eu pudesse ter conseguido isso se estivesse em pé quieto ao lado da pista de dança. Em vez disso, eu estava no meio da multidão dançando junto com todos. Eu vi esse casal que estava realmente no momento e esperei até que eles realmente se soltassem.

Foto: Jonathan Castner

Chegar perto significa correr riscos. Significa se estender e, de tempos em tempos, ser rejeitado. O melhor de tudo é que, se você abordar pessoas com o coração aberto e uma mente paciente e respeitosa, as pessoas aceitarão, em grande parte, você e seu trabalho. Caramba, eles podem até ficar lisonjeados porque você os escolheu da multidão. Independentemente se você quiser fazer fotos reais de pessoas no fluxo de suas vidas, não há outra maneira de fazê-lo. Além de produzir imagens mais poderosas, emocionais e impactantes, elas também podem ser muito mais reais e verdadeiras.”

Para conhecer mais sobre o trabalho de Jonathan, acesse seu site ou Instagram.

Sobre o autor

Cid Costa Neto

Cid Costa Neto

Cid Costa Neto é natural de Belo Horizonte, é bacharel em Artes Plásticas com habilitação em Fotografia e pós-graduando em Jornalismo Digital. Atua como Fotógrafo, Professor e Programador Visual.

1 comentário

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  • Que depoimento incrível. Estou iniciando essa caminhada, mas em alguns aspectos citados me identifiquei. Eu geralmente procuro fazer parte da festa, conhecer as pessoas. É incrível como elas te retribuem. Eu passei a amar a fotografia há pouco tempo, mas é um orgulho que dá, que racha o coração de tamanha alegria por conseguir extrair algo de bom das pessoas. Obrigado pelo texto.