Dicas de Fotografia

5 perguntas para quem quer se tornar um fotógrafo profissional

O fotógrafo Christopher Malcolm escreveu um artigo para o site Fstoppers levantando 5 perguntas importantes que fotógrafos amadores devem se fazer antes de se tornar um fotógrafo profissional. Disse Christopher: “Você deve se tornar um fotógrafo profissional? Essa é uma pergunta que todo mundo que pega uma câmera faz em algum momento. Mas como saber se uma carreira em fotografia é a coisa certa para você? Não posso responder definitivamente por você se deve ou não se tornar um fotógrafo profissional. Você e eu nunca nos conhecemos. Não conheço seu trabalho. E não conheço sua personalidade. No entanto, como fotógrafo profissional há algum tempo, há um punhado de perguntas que você pode fazer a si mesmo para tomar uma decisão melhor. Vamos a elas:

1. Você é automotivado?

Foto: Pexels

Então, quem te motiva? Eu sempre fui um lobo solitário e nunca recorri a outra pessoa além de mim em busca de motivação. Tenho muitas deficiências, mas a incapacidade de me motivar para trabalhar mais nunca foi uma delas. Considero que este é um dos atributos da minha personalidade que me ajudou na minha carreira como fotógrafo profissional. A carreira de artista é diferente de qualquer outra. Não é uma profissão em que você acorda, faz um lanche, sai para o trabalho e depois passa o dia lamentando a enxurrada de tarefas atribuídas a você por seu chefe enquanto tenta se enquadrar nas regras estabelecidas no manual de procedimentos corporativos. 

Ser um artista é uma maratona de se levantar continuamente, traçar novos planos para ter sucesso diariamente e, em seguida, passar quase todas as horas do dia colocando esses planos em ação. Se você falhar, não há ninguém lá para gritar com você. Você nunca vai ser demitido. Ninguém vai diminuir o seu pagamento por chegar tarde ao trabalho. Você tem que ser o tipo de pessoa que se levanta da cama, trabalha duro por puro princípio e pode aplicar autodisciplina em suas ações diárias. Ninguém estará lá para empurrá-lo, exceto você mesmo. Portanto, vale a pena considerar se você é o tipo de pessoa que precisa ser empurrada ou se você é uma pessoa que se esforça por conta própria.

2. Você ama os negócios tanto quanto a fotografia?

Foto: Pexels

Se você quer ser um fotógrafo profissional, deve lembrar que você não é apenas um artista, mas também um pequeno empresário. Mesmo que você se considere um sucesso, é muito provável que a maior parte de sua vida não seja gasta realmente tirando fotos. É muito mais provável que a maior parte do seu trabalho seja gasta em marketing, networking, prospecção de clientes, gerenciamento de custos de produção, faturamento e tudo o mais necessário para administrar um negócio de sucesso.  

Você tem que amar essa parte tanto quanto a parte da fotografia para se sustentar e continuar a fazer o que você ama. Não tenha dúvidas, a alegria de criar imagens é o “porquê” da equação. Mas práticas de negócios consistentes são o “como” você poderá passar de fotografar para se divertir a fotografar para ganhar a vida.

Mas, embora quase todo mundo que se apaixona pela fotografia possa sonhar como seria voar para locais incríveis e tirar fotos incríveis de pessoas bonitas e receber um pagamento muito bom, às vezes pode ser muito mais difícil imaginar como é acordar de madrugada preenchendo papelada, enviando e-mails, ligações não solicitadas, fazendo uma análise de custo-benefício e tentando decidir se vai assumir uma tarefa aquém do ideal para cumprir um objetivo de negócio específico e atingir a meta fiscal estabelecido em seu plano de negócios bem considerado.  

Se você adora fazer negócios tanto quanto adora tirar fotos, a carreira pode ser a certa para você. Se você preferir que a fotografia seja apenas sobre imagens, você pode querer considerar fazer uma parceria com alguém que seja bom no lado dos negócios ou talvez deixar a fotografia como um hobby.

3. Você concorda com a criatividade compartilhada?

Parte de ser um fotógrafo profissional é seguir a longa e árdua jornada interna de definir sua voz criativa. Chega um ponto em que você sabe exatamente o que uma fotografia significa. O mundo pode diferenciar suas imagens das outras, sem nem mesmo precisar olhar para a legenda (crédito da foto).

Então chega o dia em que você está no estúdio e o cliente ou um diretor de criação lhe diz para mudar sua iluminação para expor uma imagem de uma maneira que você não escolheria fotografar em um milhão de anos. Você fica horrorizado com o simples pensamento disso. A mudança na iluminação resulta previsivelmente no que você sente ser uma imagem absolutamente atroz, o que o leva a se perguntar se há algo equivalente ao crédito de Alan Smithee no mundo da fotografia. Para quem não sabe, Alan Smithee é o nome fictício que os diretores de cinema têm usado por décadas para substituir seus próprios créditos de direção em filmes que foram tirados deles pelos produtores e distorcem sua visão criativa ao ponto do constrangimento.   

Olhar para o monitor para ver sua visão criativa sendo prejudicada pelo capricho de alguém que não é fotógrafo, mas tem o talão de cheques, deixa você com uma escolha. Claro, sua primeira resposta será tentar dissuadi-los da mudança, explicando-lhes educadamente por que quase tudo seria melhor do que o curso que escolheram. Mas, não, eles realmente gostam desse visual em particular e não há como convencê-los a mudar de idéia. O que você faz?

Bem, muito provavelmente, você não tem escolha a não ser pular da borda com eles. No final do dia, fotografar para você mesmo em comparação com fotografar para um cliente difere de uma maneira importante. Na fotografia comercial, como em qualquer outra pequena empresa, o cliente tem sempre razão. Pode ser um aborrecimento infinito ter que ceder à visão deles. Você pode lutar da melhor maneira para que sua visão prevaleça. Mas, no final das contas, é aquele que preenche os cheques que terá a palavra final.  

4. Você se sente confortável com a instabilidade?

Uma vez trabalhei para um fotógrafo muito famoso. Eu o ajudei em campanhas e editoriais para algumas das maiores marcas e publicações do mundo. Seu trabalho foi além do bom. Seu trabalho era lendário. E ele tinha os clientes e as provas de publicação para provar isso. Ele também trabalhou de forma consistente. Durante meu tempo com ele, dificilmente uma semana se passava sem pelo menos algumas atribuições importantes.

Uma das minhas tarefas era arquivar essas atribuições. Isso me levou a gastar muito tempo escrevendo palavras-chave e categorizando todas as imagens produzidas por sua câmera. Um dia, enquanto estava no escritório, notei uma categoria estranha nos arquivos. Casamentos. Deixe-me começar dizendo que não há nada de errado em fotografar casamentos. É que esse fotógrafo em particular decididamente não era um fotógrafo de casamento por profissão ou reputação. E ele estava em um ponto de sua carreira em que me parecia que ele não precisava filmar um único quadro se não quisesse. Claramente, eu ainda não tinha entendido a lição de colaboração que expus na seção anterior.

Fiquei surpreso ao ver não apenas sessões de casamento em seu arquivo, mas também que ele havia fotografado alguns recentemente. Ele poderia ter, é claro, apenas gostado de fotografar casamentos. Mas, olhando mais de perto, parecia-me que essas fotos de casamento sempre pareciam coincidir com os raros períodos de tempo em que os metadados pareciam indicar que sua agenda normalmente lotada estava se esgotando. Obviamente, essas fotos ocasionais de casamento tinham o objetivo de preencher as lacunas.

Ainda me lembro de estar sentado em frente ao computador naquele dia, porque me lembrou de uma lição simples. Não importa o quão bem estabelecido você se torne, todo fotógrafo eventualmente passará por secas. Isso não o torna menos fotógrafo. Mas o mercado tem altos e baixos, e mesmo os melhores fotógrafos do mundo não vão necessariamente trabalhar o tempo todo.

Anos depois, como fotógrafo profissional, posso dizer por experiência própria que muitas vezes esse negócio vai parecer mais um banquete ou outras vezes uma miséria. Dada essa incerteza, mesmo nas melhores carreiras, você precisa levar em consideração se é ou não o tipo de pessoa que prospera em tal ambiente. Ou você é o tipo de pessoa que prefere estabilidade? Você ainda pode ser um fotógrafo profissional. Mas, talvez o seu futuro esteja mais em trabalhar como fotógrafo em algum lugar, em vez de trabalhar como freelancer. Você saberia pelo menos quanto dinheiro estaria ganhando a cada semana. Mas, é claro, você provavelmente teria que sacrificar um pouco de sua criatividade para se ajustar às diretrizes de uma empresa. Recebi uma oferta de vários empregos fixos ao longo dos anos, mas acabei decidindo continuar freelance, escolhendo a liberdade criativa em vez da estabilidade financeira. Você, por outro lado, pode optar pelo contrário. Não há escolha errada.

5. Você tem as habilidades financeiras para enfrentar o desconhecido?

Foto: Pexels

Um forte planejamento financeiro é uma necessidade para resistir aos fluxos de altas e baixas previsíveis e imprevisíveis das receitas. 2020 pode ser um excelente exemplo à todos. A repentina paralisação da produção em geral nos lembra bastante a importância de ter um fundo para dias chuvosos. É verdade que 2020 é mais como um ano chuvoso, e muito poucas pessoas terão guardado dinheiro suficiente para serem capazes de responder por um evento tão dramático. Mas, com pandemia ou sem pandemia, ter um plano bem elaborado para lidar com suas receitas e despesas é a chave para permanecer no negócio, independentemente do campo que você escolheu. Isso não significa que você precisa ser rico de forma independente. Mas ter um plano de como você continuará a encher a geladeira durante os meses magros, especialmente se você está apenas começando, pode ser a diferença entre um negócio bem-sucedido ou retornar ao seu trabalho diário.

Você notará que nas perguntas acima, não parei para perguntar se você é ou não bom como fotógrafo. Isso não significa que seu nível de habilidade não afete sua habilidade de ter sucesso como fotógrafo. Mas não deve ser o principal fator determinante para você entrar ou não no mercado de trabalho como fotógrafo. Ser extremamente bom atrás de uma câmera é a expectativa mínima para ter sucesso como fotógrafo. Mas só porque você é extremamente bom, não significa que tenha de se profissionalizar para legitimar sua capacidade. É perfeitamente normal manter um emprego diurno ou outra carreira que você adora e deixar a fotografia como a saída criativa pela qual você é apaixonado. Na verdade, um bom argumento poderia ser feito de que você poderia ser ainda mais feliz em tal cenário. Criar um ambiente financeiro mais estável, sem contaminar a pura alegria da criatividade com o comercialismo. Se isso soa atraente para você ou uma decepção, novamente é totalmente uma função de sua própria personalidade e motivações.

Mas se você está realmente decidido a transformar seu amor pela fotografia em um negócio de pleno direito, reserve um momento para considerar as perguntas acima. E defina seu próprio plano para criar a carreira que deseja e a vida que espera alcançar.